Biscotti cuor di fragola

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…una delicata frolla racchiude un cuor di fragola…

…siamo alle porte di maggio e le fragole nostrane sono dolci e mature, vi propongo dei biscotti morbidi e profumati, proprio con una farcia di fragole. Conoscete i famosi biscotti cuor di mela?? Ecco, oggi vi propongo la versione con le fragole, provateli perchè sono davvero golosi, uno tira l’ altro, perfetti per colazione ma anche per un dolce spuntino. Ed oggi, con la pioggia battente, accendere il forno non è una cattiva idea…

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Ingredienti:

…per la pasta frolla…

  • 250 g farina
  • 100 g zucchero a velo
  • 125 g burro
  • 2 tuorli d’uovo
  • la scorza di 1 limone

…per la farcia…

  • 250 g fragole mature
  • 75 g zucchero semolato
  • il succo di 1 limone

…per la decorazione…

  • zucchero a velo qb
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…le fragole mature, direttamente dall’orto…
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…fuori croccante, dentro morbido…

Preparazione:

Iniziate preparando la pasta frolla: in planetaria oppure in una ciotola impastate la farina con il burro ancora freddo ed un pizzico di sale, per ottenere un composto simil sabbioso. A questo punto aggiungete i 2 tuorli d’uovo, lo zucchero a velo e la scorza grattugiata del limone. Impastate per amalgamare tutti gli ingredienti ma non dilungatevi più del necessario per non riscaldare troppo con le mani l’impasto. Formate un panetto, avvolgetelo nella pellicola trasparente e poi lasciatelo raffreddare almeno mezz’ora in frigorifero.

Intanto dedicatevi alla farcia di fragole: lavatele, eliminate le foglie e le parti più bianche eventualmente, tagliatele in piccoli pezzi e mettetele in una ciotola con lo zucchero ed il succo di 1 limone. Amalgamate bene il tutto e lasciate a macerare.

Intanto prendete la frolla e stendetela con il mattarello, fino ad ottenere uno spessore di circa 1 mm. Con un coppapasta o semplicemente con un bicchiere capovolto, ricavate dei dischi, non troppo grandi perchè poi in cottura un pò aumenteranno: 5 cm di diametro circa. Al centro di ogni dischetto versate un cucchiaino di farcia di fragole, avendo cura di lasciare da parte il succo. Sopra ricoprite con un altro dischetto di frolla. Premete delicatamente sui bordi per sigillare bene ogni cuor di fragola ed evitare che in cottura i biscotti si aprano e fuoriesca la farcitura. Trasferiteli tutti su una teglia ricoperta di carta forno.  Infornate a 180 gradi per circa 12/15 minuti in forno già caldo. Quando la superficie avrà assunto un bel colore dorato sfornate. Lasciateli raffreddare prima di servirli e cospargeteli con abbondante zucchero a velo.

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…al centro di ogni disco 1 cucchiaino di fragole e sopra un altro disco di frolla…
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…una volta freddi cospargeteli con abbondante zucchero a velo…

Colomba

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…in questo caso ho farcito la colomba con una crema delicata allo yogurt e formaggio spalmabile in ugual misura resa più dolce da qualche cucchiaio di zucchero…
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…in superficie dopo la cottura ho aggiunto altra crema al formaggio, fragole fresche, meringhe e mandorle…

…mancano pochissimi giorni a Pasqua: ecco una ricetta facile per preparare una colomba fatta in casa, soffice e buonissima, che non nulla da invidiare a quelle di pasticceria e con un sapore molto simile a quella tradizionale…

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Ingredienti:

…per la colomba…

  • 500 g farina manitoba
  • 100 g zucchero semolato
  • 150 ml acqua
  • 100 g burro
  • 15 g lievito di birra
  • 5 g sale
  • 3 uova
  • 1 limone
  • 1 arancia
  • estratto di vaniglia qb

…per la glassa…

  • 40 g farina di mandorle
  • 10 g amido di mais
  • 100 g zucchero semolato
  • 1 uovo (solo albume)
  • zucchero a velo qb
  • mandorle qb

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Preparazione:

In planetaria, con il gancio a foglia, versate la farina, il lievito di birra sbriciolato, lo zucchero, il burro a pezzetti (ancora freddo di frigorifero), 2 uova intere a temperatura ambiente e 1 tuorlo a temperatura ambiente, la scorza grattugiata di 1 arancia e 1 limone, 1 cucchiaino di estratto di vaniglia e circa metà dell’ acqua. Azionate la planetaria e impastate per qualche minuto. A questo punto aggiungete la restante acqua ed il sale. Riprendete ad impastare e continuare per 15 minuti, utilizzando ora però il gancio ad uncino, fino ad ottenere un impasto elastico ed incordato. Per dare maggiore forza alla pasta staccate per un paio di volte l’ impasto dal gancio e capovolgetelo.

Fate lievitare in una ciotola, ben coperta con pellicola trasparente l’ impasto, almeno per 2 ore, fino a quando non triplica di volume. Per aiutare la lievitazione potete riporre la ciotola in forno spento ma con la luce accesa, preriscaldato a 50 gradi.

Trascorso il tempo necessario alla prima lievitazione, riprendete l’ impasto con le mani, sgonfiatelo e spostatelo su un piano di lavoro. Arrotolate l’ impasto su se stesso, prima da una parte e poi arrotolatelo nuovamente su se stesso, ma verso l’ altro senso.  Dividetelo in 2 parti uguali e poi arrotolate nuovamente i 2 pezzi ottenuti, che formeranno le ali ed il corpo della colomba. Allungate un pò un pezzo e posizionatelo all’ interno dello stampo, nella parte più larga e più stretta, a mò di ferro di cavallo. Prendete l’ altro pezzo, quello che servirà per il corpo, allungatelo un pò e sistematelo sopra all’ impasto già posizionato nello stampo, nella parte dello stampo più stretta e lunga, che appunto è quella che rappresenta il corpo della colomba.

Fate lievitare fino a quando l’ impasto non raggiungerà il bordo dello stampo, possono essere necessarie anche 3 ore, dipende dalla temperatura. Anche in questo caso per favorire il processo potete riporre lo stampo all’ interno del forno spento, con la luce accesa.

Durante il tempo della seconda lievitazione, dedicatevi alla preparazione della glassa mandorlata: in una ciotola versate 1 albume, la farina di mandorle, l’ amido di mais e lo zucchero. Con una frusta mescolate bene il tutto.

Trascorso il tempo necessario alla seconda lievitazione, con un pennello cospargete delicatamente la glassa mandorlata la superficie della colomba. Aggiungete anche qualche mandorla intera e cospargete infine con abbondante zucchero in granella. Infornate e cuocete in modalità statica a 185 gradi, in forno preriscaldato per 40 minuti. Per evitare che la superficie si faccia troppo scura, sistemate la colomba nella parte più bassa del forno, se comunque vedete che diventa marrone scuro, coprite la colomba con un foglio di alluminio. Prima di sfornare fate la prova con lo stecchino. Sfornate e fate raffreddare. Servite spolverizzata anche con dello zucchero a velo.

Se preferite potete arricchire la vostra colomba con dei canditi oppure per i più golosi con delle gocce di cioccolato. Altrimenti una volta raffreddata, potete farcire la colomba con mascarpone oppure, se preferite una opzione più leggera potete preparare una crema con yogurt e formaggio spalmabile in parti uguali dolcificata con qualche cucchiaio di zucchero semolato ed aggiungere come ho fatto io anche delle fragole fresche.

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Scatola di latta con ingredienti per preparare i pancake

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…ecco un’ altra ricetta semplice ma molto carina che potete utilizzare come idea regalo a costo bassissimo  ma che sicuramente sarà apprezzata e gradita. Si tratta di una scatola di latta con all’ interno gli ingredienti per preparare i pancake, un dolce tipico americano, una sorta di frittelle, che viene tradizionalmente servito a colazione e accompagnato con miele, sciroppo d’ acero, frutta fresca o marmellata. Semplice nella preparazione e velocissimo nella cottura, prevede solamente un tempo di riposo per la pastella: almeno mezz’ ora durante la quale la farina si idrata e gli eventuali piccoli grumi si sciolgono. Nella confezione ho inserito tutti gli ingredienti tranne quelli freschi: latte, burro ed 1 uovo che saranno da aggiungere a cura di chi preparerà i pancake. Naturalmente sarà necessario inserire nella scatola anche la lista degli ingredienti freschi da aggiungere e la spiegazione della preparazione dei pancake…

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Occorrente:

  • 1 scatola di latta
  • 150 g farina
  • 1 bustina lievito
  • 30 g zucchero semolato
  • mezzo cucchiaino di sale

Lista degli ingredienti freschi da aggiungere:

  • 225 ml latte
  • 1 uovo
  • 20 g burro

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Spiegazione da allegare all’ interno della confezione:

In una ciotola amalgamare con una frusta tutti gli ingredienti contenuti nella scatola, aggiungere 1 uovo, il latte ed il burro fuso. Continuate a lavorare con la frusta fino ad ottenere un composto liscio ed omogeneo. Lasciare riposare almeno mezz’ ora in modo che la farina si idrati e gli eventuali piccoli grumi si sciolgano. Trascorso il tempo necessario mescolare per rendere di nuovo omogenea la pastella e versare un mestolino in una padellina antiaderente già calda. Non occorre ungerla perchè il burro è gia presente nella pastella. Appena versata la pastella si allargherà formando un disco. A fuoco vivace cuocere il pancake per 1/2 minuti, è pronto da girare quando il bordo inizia a rassodarsi. Servire caldi con quello che preferite: una spolverata di zucchero a velo, miele oppure sciroppo d’ acero, oppure ancora crema di nocciole, cioccolato fuso, frutta fresca.

 

Zeppole di San Giuseppe al forno

…le Zeppole di San Giuseppe sono un dolce tipico che si prepara durante la ricorrenza della Festa del Papà, che si festeggia a San Giuseppe, il 19 marzo: sono anche chiamate zeppole napoletane o graffe se fritte…

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…le Zeppole di San Giuseppe al forno sono una variante più leggera delle classiche Zeppole fritte: si preparano con un impasto un poco più ricco di burro e uova che permette alle Zeppole di mantenersi morbide anche dopo la cottura in forno, che di norma invece tende ad asciugare e seccare la pasta choux. Il risultato?? Delle Zeppole buonissime e leggere , morbide e gustose pur non essendo fritte. Per ottenere un risultato ottimale, potete optare per una doppia farcitura: visto e considerato  che gli impasti choux cotti in forno, sono più buoni se farciti, quindi farcitura dentro e fuori, in questo modo le vostre Zeppole al forno risulteranno perfette in termini di golosità e consistenza…

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Ingredienti:

…per la pasta choux…

  • 250 g  farina 00
  • 250 ml acqua
  • 160 g burro
  • 6 uova
  • 5 g sale
  • 1 limone

…per la crema…

  • 500 ml latte
  • 85 g zucchero semolato
  • 40 g amido di mais
  • 4 tuorli d’uovo
  • 1 bacello di vaniglia

…per la decorazione…

  • amarene sciroppate qb
  • zucchero a velo qb

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Preparazione:

In una casseruola, versate l’ acqua, aggiungete il burro tagliato a pezzi ed il sale, mescolate a fuoco medio, fino a quando il burro non si sarà sciolto. Una volta che il burro si sarà liquefatto, aspettate che il contenuto del pentolino arrivi ad ebollizione, cioè che si ricopra di bollicine (è molto importante, perchè se aggiungete la farina prima dell’ ebollizione poi dovrete buttare tutto.) Quindi quando compariranno le prime bollicine in superficie, aggiungete la farina già setacciata tutta in un colpo ed  iniziate a mescolare subito. Togliete la casseruola dal fuoco e continuate a mescolare energicamente in modo che il composto assorba tutta la farina: nel giro di pochi istanti otterrete un impasto compatto e gommoso che si stacca dalle pareti del pentolino. Aggiungete anche la scorza grattugiata di 1 limone, che regalerà un profumo delizioso ai bignè una volta cotti. A questo punto riportate sul fuoco, a fiamma media, e proseguite la cottura per un paio di minuti, sempre continuando a mescolare, fino a quando non sentirete sfregare sotto la pentola, fino a quando il composto non si staccherà dalle pareti del pentolino. A fuoco nuovamente spento, aggiungete le uova, una alla volta, leggermente sbattute, amalgamandole al composto. E’ molto importante che l’ impasto non sia troppo caldo quando aggiungete le uova, altrimenti si cuoceranno!!! Solo quando il primo uovo sarà bene assorbito, potrete aggiungere il successivo. Procedete ad incorporare ogni uovo, uno alla volta, fino all’ ultimo. L’ impasto finale deve essere liscio e sodo come una crema pasticcera compatta. Trasferite l’ impasto in una sac a poche con una bocchetta a fiore con un beccuccio della grandezza di 8/10 mm. Direttamente su di una teglia rivestita di carta forno, create dei cerchi concentrici: 2 giri, uno sull’ altro, con un diametro base di circa 4/5 cm. Cuocete in forno ben caldo a 200 gradi, in modalità statica, per i primi 10 minuti, poi abbassate la temperatura a 180 gradi senza aprire il forno e completate la cottura per altri 20/25 minuti ( mi raccomando non aprite il forno nella prima parte di cottura altrimenti le zeppole si sgonfieranno.)  Sfornate e lasciate raffreddare le zeppole.

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…create dei cerchi con la sac a poche, 2 giri, uno sull’altro…

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Nel frattempo dedicatevi alla preparazione della crema: versate il latte in una casseruola preferibilmente di acciaio con una stecca di vaniglia incisa per la sua lunghezza e mettete sul fuoco. Intanto lavorate in una ciotola lo zucchero semolato con i 4 tuorli d’uovo, quando avrete ottenuto un composto spumoso incorporate l’amido di mais ma non rimescolate troppo. Appena il latte avrà raggiunto il bollore eliminate la bacca di vaniglia. Ora dovete amalgamare il latte con il composto di zucchero uova ed amido. Per evitare che il latte bollente cuocia l’uovo io verso a filo un solo mestolo per volta di latte nella ciotola con lo zucchero e le uova ed inizio a mescolare. Poi ritrasferite nella casseruola e riportate sul fuoco a fiamma dolce. Continuate a mescolare con la frusta cercando di arrivare in ogni angolo della casseruola per evitare che si attacchi sul fondo. Fate molta attenzione a questi ultimi passaggi, perchè facilmente potrebbe impazzire la crema e si potrebbero formare dei grumi. Una volta raggiunta la densità ottimale, togliete dal fuoco e continuate a mescolare ancora per qualche istante. Lasciate raffreddare.

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Quando le zeppole e la crema pasticcera, saranno ben fredde potrete procedere alla farcitura. Inserite la crema nella sac a poche e farcite ogni zeppola. Decidete voi: se vi sembra di aver preparato delle zeppole di dimensioni un pò grandi potete tagliarle a metà e farcirle sia dentro che fuori, altrimenti sarà sufficiente solo la farcitura esterna in superficie (attenzione a non uscire dai bordi in merito alla farcitura interna per non rovinare l’ estetica.) Aggiungete per ogni zeppola 1 amarena sciroppata, precedentemente scolata dallo sciroppo in eccesso e spolverate con zucchero a velo.

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…doppia farcitura per delle zeppole ancora più golose…

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…un pò di curiosità riguardo le origini delle Zeppole di San Giuseppe: sapete perchè si mangiano le Zeppole il 19 marzo?? Durante il 1700, i friggitori, per omaggiare San Giuseppe, il loro Santo Patrono, il 19 marzo preparavano dei banchetti davanti alle loro botteghe dove friggevano e poi distribuivano questi dolcetti in strada. Ancora oggi a Napoli si possono ritrovare gli stessi scenari, con delle golose zeppole fritte farcite con crema ed amarene al posto dello zucchero e cannella che si usavano originariamente…

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…decorate con zucchero a velo ed 1 amarena…

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Strudel di pere & amaretti

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… oggi vi propongo una versione un pò particolare dello strudel, con un ripieno a base di pere & amaretti. Tradizionalmente lo strudel è un dolce a pasta arrotolata a base di mele, pinoli, uvetta e cannella. Nella mia ricetta ho previsto l’ utilizzo di un rotolo di pasta sfoglia già confezionato, perchè purtroppo spesso capita di non avere mai troppo tempo a disposizione per cucinare, certamente la pasta strudel di più lunga e laboriosa preparazione sarebbe l’ ideale, ma comunque la pasta sfoglia già pronta garantisce un risultato di tutto rispetto e un cospicuo guadagno di tempo…

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Ingredienti:

  • 1 rotolo di pasta sfoglia
  • 3 pere
  • 12 amaretti
  • 1 cucchiaino di cannella in polvere
  • 1 limone
  • 50 g zucchero di canna
  • burro qb
  • zucchero a velo qb

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Preparazione:

Sbucciate le pere e tagliatele a fette. Mettetele in ciotola con il succo di 1 limone, lo zucchero di canna e la cannella in polvere. Lasciate riposare per almeno una mezz’ oretta. Raccogliete il succo prodotto dalle pere e versatelo in un pentolino, mettetelo sul fuoco a fiamma dolce per ridurlo fino ad ottenere una sorta di confettura, che poi andrete ad incorporare nuovamente con le pere. Accendete il forno a 200 gradi. Srotolate la pasta sfoglia direttamente su di una teglia rivestita di carta forno. Al centro della pasta sfoglia sistemate un primo strato di amaretti sbriciolati (circa la metà), poi versate le pere con la loro confettura ed infine l’ altra metà degli amaretti sbriciolati. Ripiegate le 2 parti laterali di pasta sfoglia sopra al ripieno, avendo cura di praticare dei tagli con un coltello sulla superficie, in modo che in cottura l’ umidità in eccesso riesca a fuoriuscire e la pasta sfoglia si mantenga croccante. Io in questo caso, ho invece tagliato in tante striscie le 2 parti laterali e poi ho ripiegato alternandole, ogni striscia sopra al ripieno. Spennellate la superficie con poco burro fuso e cospargete con dello zucchero di canna. Infornate e cuocete in modalità statica a 200 gradi per 20/25 minuti. Quando la pasta sfoglia avrà assunto un bel colore dorato potete sfornare. Lasciate intiepidire. Servite cosparso con zucchero a velo.

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Tortino di cioccolato con cuore fondente

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…una dolce e golosa tentazione, forse uno dei dessert più scontati da preparare in occasione di una cena romantica come quella di San Valentino, ma effettivamete come resistere ad un mordido tortino in cui affondare il cucchiaino per scoprire un cuore cremoso, un vero piacere per il palato…

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Ingredienti:

  • 150 g cioccolato fondente
  • 20 g farina
  • 10 g cacao amaro in polvere
  • 90 g zucchero a velo
  • 80 g burro
  • 3 uova

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Preparazione:

Per prima cosa fate fondere il cioccolato fondente a bagno maria oppure nel forno a microonde. Quando il cioccolato sarà completamente fuso aggiungete anche il burro. Continuate a mescolare fino a quando non si sarà sciolto anche il burro. In una ciotola versate 2 uova intere ed 1 tuorlo, aggiungete anche lo zucchero a velo e lavorate con le fruste fino ad ottenere un composto chiaro e spumoso. Versate il cioccolato ed il burro nel composto spumoso di uova e zucchero. Amalgamate bene il tutto. A questo punto non vi resta che incorporare anche la farina ed il cacao amaro già setacciati. Continuate a mescolare fino ad ottenere una crema liscia ed omogenea. Imburrate i pirottini di alluminio e poi spolverizzate con un leggero strato di cacao in polvere. Versate l’impasto cremoso per i 2/3 dell’ altezza dei pirottini. Infornate in forno già caldo a 180 gradi in modalità statica per 13/15 minuti. Mi raccomando non eccedete troppo nella cottura altrimenti i tortini non avranno il cuore morbido. A cottura ultimata sfornate e capovolgete subito sui piattini da portata. Spolverizzate con abbondante zucchero a velo.

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